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Queen & George Michael - "Somebody to love"


Se cumplen hoy 22 años del concierto homenaje que los miembros de Queen quisieron dar a su compañero Freddie Mercury. Celebrado en el estadio de Wembley ante más de setenta mil personas, y transmitido por televisión para el mundo entero, May, Taylor and Deacon reunieron a un buen puñado de artistas para hacer un tributo, un alegato, un sentido reconocimiento a uno de los artistas más grandes y carismáticos en la historia de la música rock.

De ese concierto destacaría varias actuaciones, pero sin duda me quedo con el "Somebdy to love", una de las mejores interpretaciones que haya podido hacer George Michael encima de un escenario en toda su carrera musical. Se llegó a especular en su día que el londinense realizaría una gira con Queen, pero al final la idea no llegó a cristalizar. Lástima, creo que hubiera sido un rotundo acierto.

Magnífica actuación que creo merece ser recordada tal día como hoy.

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Lynyrd Skynryd - Second Helping


Tal día como hoy, hace 40 años ya, se publicaba Second Helping, el segundo LP de los americanos Lynyrd Skynyrd. Un álbum que seguía la estela de su predecesor, aquel del curioso título Lynyrd Skynyrd (pronounced 'leh-'nérd skin-'nérd), aunque -según dicen los críticos musicales- más profesional, y dirigido por la magistral batuta de Ronnie Van Zandt, cuya voz parecía terminar de asentarse en este trabajo, e infundir grandes dosis de personalidad a la banda.

Como suele ocurrir en estos casos, el arrollador éxito comercial de un tema apaga en cierta medida la repercusión de otras grandes canciones del disco, y que no conviene olvidar.

          

                                 (Qué gran versión. No hay nada
                 como la música en vivo)

Pero es inevitable que el nombre de este disco vaya irremediablemente unido al de su canción estrella, "Sweet home Alabama", el mayor éxito comercial de la banda.


Lástima que aquel maldito accidente de avión truncara la carrera musical de esta gente cuando estaban en lo más alto. Ya nada sería igual después.
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Dos artículos de actualidad


Dos interesantes artículos han llamado mi atención estos últimos días. El primero de ellos no tiene ningún desperdicio. Juan Puchades escribe en efe eme.com su particular visión sobre el concierto de los Rolling Stones en España el próximo mes de junio.


Y por otra parte, una noticia sobre las diez mejores canciones de Queen, según la edición americana de la revista Rolling Stone. Para quien le interese, pinchando en el slide de la noticia, se pueden escuchar las diez canciones.
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Long John Baldry, de héroe a villano


Apodado "Long" por su altura, John Baldry vino al mundo en Londres. Tras debutar profesionalmente con el Bob Cort's Skiffle Group, fue cantante de la Alexis Korner's Blues Inc primero y de los All Stars de Cyril Davies después, hasta la muerte de Cyril.

Coincidiría en cierta ocasión, iniciando así una gran amistad, con los Beatles, cantando en un especial para la televisión, Around the Beatles.


En 1964 forma el Hoochie Coochie Men, con Rod Stewart de segunda voz, y en 1965 Steampacket, en el que cantaban Stewart y Julie Driscoll, y en el que tocaban músicos como Brian Auger entre otros. Se dice de él que fue uno de los primeros cantantes británicos en cantar blues en los clubs.


Sólo un año después, esa última formación se disuelve y Baldry sigue su carrera en solitario, con algún que otro tema destacado hasta desaparecer prácticamente.

Así que podríamos concluir que pasó de ser un héroe de la primera fase del rhythm and blues, tiempo en el cual parece ser que incluso fue descubridor de músicos de cierta enjundia (el citado Rod Stewart, o Elton John), a convertirse de manera injusta -como en muchos otros casos-, en uno de los grandes olvidados por la historia de la música rock.

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Se cumplen 20 años de la muerte de Kurt Cobain


Un cóctel formado por la adicción a la heroína, la enfermedad y la depresión, junto con las dificultades para compaginar su imagen pública con su vida profesional y personal, se convirtió en algo muy difícil de digerir para Kurt Cobain,  tanto que terminó acabando con su vida hace hoy veinte años. Demasiado pronto para marcharse. 

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Gary Moore, 04/04/1952


62 años habría cumplido hoy Gary Moore, si no se lo hubiera llevado por delante un ataque al corazón en Estepona (Málaga). Uno de los guitarristas más importantes de todos los tiempos, sin lugar a dudas.

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Paul McCartney - "Mull of Kintyre"

Hay temas que me calan hondo desde la primera nota de la primera escucha. Por arte de magia, se convierten en parte de mí mismo para siempre. Se quedan grabados en la memoria y conviven conmigo por el resto de los días.


Eso exactamente me pasó con "Mull of Kintyre", una canción tan bella como simple (como todo lo bello). Escrita por mi muy estimado Sir Paul McCartney  junto con Danny Laine, cuando coincideron en Wings, y grabada en 1977, sigue siendo a fecha de hoy el mayor éxito de la banda en el Reino Unido, ostentando el impresionante record de ser el primer single en la historia de las listas de ventas británicas en llegar a más de dos millones de copias vendidas.

Una melodía compuesta como tributo a la península de Kintyre, en Escocia, y a su famoso promontorio, the Mull of Kintyre.

Mull of Kintyre
Oh, mist rolling in from the sea,
My desire
is always to be here.
Oh, Mull of Kintyre.

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"Out among the stars", un disco perdido de Johnny Cash


"Out among the stars", un disco que Johnny Cash grabó en la década de los 80, y que había permanecido inédito hasta ahora, salió a la venta el pasado día 25 de este mes, más de una década después de la muerte de su autor. Columbia Records, la discográfica de Cash en aquella época, no quiso publicarlo hace treinta años y el material quedó guardado hasta que el único hijo del músico, John Carter Cash, lo encontró en los archivos de su padre en Nashville.

El disco está compuesto por doce temas, entre los que se incluyen dos duetos con Waylon Jennings, y con su esposa, June Carter. En aquellos momentos, Johnny Cash vivía horas bajas. Su popularidad estaba en uno de los niveles más bajos de su carrera. Se consideraba que su sonido empezaba a quedarse anticuado, de tal forma que, poco después, Columbia rescindió su contrato.

       
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El folk-rock británico


La aparición de Bob Dylan fue un revulsivo en Gran Bretaña. Donovan y otros folk singers se encargaron de formar un paralelismo británico con la música que se hacía al otro lado del Alántico. Sin embargo, mientras en América el folk-rock se disparaba con mayor solidez y amplitud de miras, en Inglaterra el auténtico folk-rock británico no surgiría hasta 1968, lo cual no deja de ser curioso si se tienen en cuenta todas las connotaciones de este año. Previamente, artistas como Roy Harper, o grupos como la Incredible String Band, no fueron sino una excepción.

Dado que en Inglaterra el tradicionalismo se contaba como una página brillante e importante de la música popular, era obvio que tarde o temprano su fuerza tendría que aparecer, hecho que se produjo en 1968 a nivel mucho más decisivo que en cualquier otro intento anterior.

A diferencia del folk-rock estadounidense, mucho más electrificado, el inglés se movió en una base purista aun sin olvidar la electrificación. Instrumentos como mandolinas, laúdes, dulzainas, arpas, violines o violas, fueron afines a esa nueva sonoridad, especialmente con dos grupos clave: Fairport Convention (en la foto) y Pentangle.

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