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1964, la historia de un año decisivo

A través del tiempo, 1964 se ha convertido en uno de los años más decisivos de la historia de la música. Los propios historiadores del rock mantienen sus divergencias sobre su papel decisivo, y sobre su ubicación en un plano general que diera la perspectiva de estos últimos cincuenta años. 

The Hollies
En 1964 surgieron la mayoría de los talentos que habrían de dar música a los años 60... y a los 70. No aparecieron todos de golpe, evidentemente: muchos habían tanteado ya el éxito entre 1962 y 1963; pero tuvo que ser en 1964 cuando estos tanteos cristalizarían. Grupos decisivos como Manfred Mann, The Hollies o The Kinks impusieron su línea bajo la firmeza de unas canciones indiscutiblemente modélicas. Otros, como Herman's Hermits o Dave Clark Five, tuvieron más éxito en aquel momento, pero también menos longevidad.


The Kinks
Al final habrían de subsistir los creadores, los talentos que se despegaban del tiempo y marcaban el compás. Lennon-McCartney y Jagger-Richards, los autores más completos de estos años no estaban solos. Ray Davies, líder de The Kinks, era ya un maestro de la composición; Clarke-Hicks-Nash, el trío compositor de The Hollies, unos sensitivos y a la vez comerciales melódicos.

Por otra parte, hombres como Jimmy Page crecían en la oscuridad, cuatro años antes de la formación de Led Zepellin, y lo mismo Pete Townsend y sus compañeros, que esbozaban la antesala de The Who.

En Estados Unidos, un estudiante llamado Paul Simon graba su primer LP, Paul Simon song book. La música negra, canalizada a través de Tamla Motown, mostraba un perfil de un estilo único y un sonido directo. Ya no existía la "necesaria" separación de listas, una para el rock y otra para el rhythm and blues. Por no hablar de monstruos de la talla de Eric Clapton, Steve Winwood o la "escuela Mayall".

John Mayall
Si 1967 fue el auge del pop, especialmente del beat, y si 1969 marcó el giro hacia el futuro, hay que insistir en que 1964 fue el nacimiento o consolidación de ese universo.

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Nuevo disco de Bill Wyman

Según destacan algunas revistas musicales en formato digital, Bill Wyman, ex-bajista de los Rolling Stones, de 78 años, ha grabado un nuevo disco, 'Back to basics', a pesar de que todo parecía indicar que había dado por terminada su carrera discográfica.

Trasteando viejas maquetas encontró tres temas antiguos -'Stuff (Can't get enough)', 'Seventeen' y 'I'll pull you through'-, y completó el disco con nuevas composiciones. 

Portada de 'Back to basics'
Después de grabar entre 1997 y 2005 con The Rhythm Kings, Wyman publica este álbum en solitario, trabajo que saldrá a la venta el próximo 21 de junio.

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Visita virtual a los estudios Abbey Road

Instantánea de las sesiones de 'A hard day's night'

Google ha puesto en marcha la web Inside Abbey Road, desde la que se puede realizar una visita virtual e interactiva a los estudios Abbey Road de Londres, para lo cual se han integrado 105 imágenes panorámicas de 360º. 

Quienes visiten la página también podrán conocer cómo se realiza la masterización de una grabación, interactuar con diversos aparatos y visionar vídeos de material didáctico. 

La visita está guiada, entre otros, por el productor Giles Martin (hijo de George Martin, productor de The Beatles).



ACTUALIZACIÓN: He cambiado el vídeo que puse en un principio porque en éste se ve mucho mejor el mítico Estudio 2. Disculpas.
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Grateful Dead - 'Touch of grey'

Corría el año 1987 cuando salía al mercado el disco In the dark, duodécimo álbum de estudio de Jerry García y sus Grateful Dead, después de un parón de seis años desde su anterior trabajo, Go to Heaven. El disco fue muy bien recibido por la crítica y curiosamente el único álbum de la banda que ha estado en el top ten de ventas americanas. 

Portada de In the dark (1987)
De este disco me queda como recuerdo la delicada 'Touch if grey', compuesta por el propio Jerry García, con la colaboración de Robert Hunter. De lejos el mejor tema de los que componen el álbum. Ayer tuve la grata sorpresa de encontrármela sonando en la película "La música nunca dejó de sonar", muy recomendable para quienes no la hayan visto.

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Bantastic Fand - Strong enough to refuse

Después de varias semanas escuchándolo, desgranándolo, saboreándolo, ayer estuve planteándome escribir un post sobre Bantastic Fand y su maravilla de disco Strong enough to refuse. Se me ocurrió de repente que se lo debía; no en vano, ha sido mi último gran descubrimiento musical en mucho tiempo. 

Portada de Strong enough to refuse
Enseguida se me presentó la primera duda que no era otra que la de pensar si realmente tenía yo algo que aportar a estas alturas, cuando se han vertidos tantas y tan buenas críticas sobre este gran álbum, todas ellas muy acertadas en mi opinión. Por otra parte, también vacilaba sobre cómo etiquetar mi hipotético post: DESCUBRIMIENTOS, NO COMMENT, GRANDES DISCOS... Resumiendo, que decidí no escribir el post y poner sólo la música. Es mi manera de homenajear a este fantástico trabajo. Enhorabuena a la banda.






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Vertical Horizon - 'Heart in hand'

Portada de Running on ice
Se cumplen hoy 20 años de la publicación del segundo disco de los americanos Vertical Horizon. Formados básicamente como dúo, Matthew Scannell y Keith Kane se conocieron en la universidad y tras graduarse, después de hacer sus primeros pinitos tocando temas de Simon & Garfunkel entre otros, grabaron su primer disco, There and back again. Tres años después, tal día como hoy, salía al mercado el álbum que nos ocupa, Running on ice, en el que dan un salto hacia adelante dejando de tener un sónido básicamente acústco.


Gracias a la propia producción del disco y a la participación de músicos como Carter Beauford (batería de Dave Mathews Band), entre otros, conformaron un sónido más propio de una banda al completo.

Me acuerdo de este disco por el tema que lo abre, 'Heart in hand', del cual os traigo su versión en vivo incluida en el muy recomendable disco Live Stages, que la banda publicó en 1997, y en el que se escucha ya a Scannell tocando casi exclusivamente la guitarra eléctrica.

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Nuevo disco de James Taylor trece años después

Actuando en el Madison Square Garden

El próximo mes de junio James Taylor publica Before the world, su primer disco con canciones nuevas desde October (2002).  En estos trece años, sólo editó Covers, un disco de versiones. Parece ser que se ha rodeado bien para la grabación del álbum: Steve Gadd a la batería, y Jimmy Johnson al bajo. Dos músicos de lujo.

Es una colección de temas folk con reminiscencias de sus trabajos en los años 70. Algunos de las canciones que aparecen en el disco son 'Angels of Fenlay', 'Watchin' over me' o 'Stetch of the hignway'.



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