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Skiffle, del rock al beat

Existen discrepancias en torno a si el skiffle es un género musical o no. El término empezó a utilizarse en Chicago durante los años 20 dentro del jazz, cuando los solistas suplieron a los instrumentistas y las secciones de ritmo quedaron absorbidas por una mayor densidad sónica de fondo.


Sin embargo, ya a mediados de los 50, se llamó skiffle a la combinación musical surgida del rhythm & blues y el country; o lo que es igual, al rock and roll. En Estados Unidos apenas si tuvo importancia, pero en Inglaterra fue el auténtico germen de un gran movimiento, casi un puente entre el rock and roll y la futura música beat.

Todos los grupos beat de los 60, incluidos The Beatles, comenzaron haciendo skiffle. Ello fue debido a la facilidad tanto expresiva como interpretativa que ofrecía, al permitir desarrollar temas y sonidos sin una excesiva preparación o estudios musicales.

Frente a la necesidad de emplear guitaras eléctricas en el rock and roll, y el peligro de cantar pareciéndose a Elvis, el skiffle, por su rudimentaria simplicidad, precisaba tan solo de una guitarra (en la que se tocaban únicamente cuatro cuerdas) y el bajo como soporte.


En Inglaterra arrancó en 1956 con el éxito del 'Rock Island Line' de Lonnie Domegan. Hasta finales de la década generó una auténtica locura, siendo el contrapunto del rock and roll, como el rhythm & blues blanco lo sería del beat a mediados de los 60. Y hasta 1961 fue uno de los grandes motores musicales de la Inglaterra rock, iniciándose en él multitud de músicos y creadores, momento en el que la aceptación masiva de la guitarra eléctrica, así como las nuevas técnicas aprendidas de los grandes músicos americanos, determinaron que fuera superado rápidamente.

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Actualidad musical: Mark Knopfler - Eels

Dos noticias me han llamado la atención en estos últimos días en cuanto a actualidad musical se refiere.

La primera de ellas es el lanzamiento del octavo álbum en solitario de Mark Knopfler, que saldrá a la venta el próximo mes de marzo. Tracker es su título, y está producido por el propio Knopfler y su inseparable Guy Fletcher.

De él ya se ha dado a conocer el primer single, 'Beryl'. Un tema en el que el escocés hace un homenaje a la escritora Beryl Brainbridge.


La otra noticia que ha captado mi interés es el anuncio de la publicación para el mes de abril de un DVD de Eels en directo en el Royal Albert Hall de Londres. El concierto, que tuvo lugar en junio del año pasado, estará disponible en diferentes formatos: CD+DVD y triple LP+DVD, además de la opción de descarga.

He aquí el trailer oficial del concierto que se ha editado recientemente para la promoción del DVD.


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Orleans, la diferencia entre la calidad y el éxito


Orleans fue una banda estadounidense que se formó en 1972, a partir de varios músicos de sesión, capitaneados por John Hall, que había trabajado anteriormente con gente como Al Kooper o Janis Joplin. La formación se completaba con Larry Hoppen y Wells Kelly

Su primer LP, Orleans (1973), les dio una relativa popularidad, que se vería ampliada con Let there be music, dos años más tarde, y en el cual el trío pasaría a ser un cuarteto con la entrada de Lance Hoppen

De ese segundo disco es 'Dance with me' -compuesta por Hall-, segundo single del LP y principal factor del auge del grupo, aunque paradójicamente con el tiempo supondría un punto de inflexión en su carrera porque, a pesar de la elevada profesionalidad de los músicos, los siguientes álbumes de estudio tendrían una repercusión más que discreta, circunstancia a la que se unirían cambios de varios miembros de la banda.

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The Waterboys - Modern Blues


Apenas han pasado dos semanas desde que comenzó el 2015 y ya tenemos el primer gran lanzamiento del año. Mike Scott y sus chicos, The Waterboys, lanzan al mercado Modern Blues, su undécimo álbum. Sale a la venta el próximo 19 del presente mes, tras cuatro años de silencio discográfico. 

Grabado en Nashville y producido por el propio Scott, el proyecto ve la luz en un gran momento para la banda, algunos de cuyos temas están siendo versionados recientemente por artistas tan relevantes como Prince ('The whole of the moon') o The War On Drugs ('A pagan place', clásico ya en sus conciertos).

Aquí dejo los enlaces para escuchar el disco completo.

                     01.- Destinies entwined
                     02.- November tale
                     03.- Still a freak
                     04.- I can see Elvis
                     05.- The girl who slept for Scotland
                     06.- Rosalind (You married the wrong guy)
                     07.- Beautiful now
                     08.- Nearest thing to hip
                     09.- Long strange golden road
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Al Kooper - Super Session

Si hay alguien en la historia de la música rock que se ganó el título de incansable creador de grupos ese fue el neoyorquino Al Kooper, que cumplirá 70 años el próximo mes de febrero. Creador de grupos, a la par que creador de emociones y sonidos, dicho sea de paso.

Después de varios escarceos en sus inicios musicales, en 1965 es reclutado para que acompañe a Bob Dylan en la grabación de sus nuevos temas. La influencia de Kooper en Dylan sería notable; en las sesiones de grabación se pasaría al órgano, porque de la guitarra se ocuparía Mike Bloomfield. Al Kooper participaría en la histórica grabación de 'Like a rolling stone', así como en la del LP Highway 61 Revisited, en el que Dylan se electrificaría por completo. Asimismo, acompañaría a Bob Dylan en su presentación rockera en Newport en el 65, y grabaría Blonde on blonde con él.


Forma su primer grupo en el 66, Blues Project, grabando con ellos temas de crucial importancia en aquella época. Pero dos años después, una vez desaparecida la banda, crea una formación fundamental, Blood, Sweat & Tears; pero tras la grabación de su primer LP, Child is father to the man, los dejará para embarcarse en nuevos proyectos, como la grabación de un disco imprescindible, Super Session (1968), con Stephen Stills y Mike Bloomfield. Curiosamente, ambos músicos no tocaron juntos en el álbum. En las pistas de la cara A tocaba Bloomfield; y en las de la cara B, Stills.

Con tan sólo dos días de alquiler de estudio para grabar, Kooper reclutó a Barry Goldsberg y Harvey Brooks, procedentes de Electric Flag, y un batería de estudio, que conformaron el quinteto que se encargó de la grabación de los temas. Sin duda un gran disco, que creo merece una notoria consideración. 

      
                          'Albert's Shuffle'                                            'It takes a lot to laugh, 
                                                                                                     it takes a train to cry'
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Feliz Día de Reyes!


Como ne imagino que habéis sido muy buenos, estoy seguro de que los Reyes Magos os habrán traído muchas cosas. Yo debo haberme portado genial, porque he recibido un precioso presente.

Desde el desván, yo quiero haceros un regalo también, sacado directamente del fondo del baúl. Confío en que os guste.

¡¡FELIZ DÍA DE REYES!!

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La buena música


Vuelta al tajo en este año que comienza. Espero que las fuerzas aguanten tanto como para seguir otros doce meses más al pie del cañón.

Y para empezar, una reflexión a raíz de una pregunta que surgió hace unos días en una tertulia. Alguien me preguntó que cuál era para mí la buena música. ¡Ojo con la preguntita! Ni siquiera para mí, un "profesional" de la explicación como yo, resultó fácil responder. Es más, no supe darle una respuesta objetiva; así que, sólo se me ocurrió decir esto:

"Para mí, la buena música es la que me gusta a mí, la que me conmueve, la que me llega al alma, la que es capaz de elevarme por encima de las nubes... supongo que cada persona tendrá la suya".

Viendo que no se me acababa de entender, puse un par de canciones que me vinieron en ese momento a la cabeza, a modo de ejemplo, y que vienen a resumir un poco todo lo anterior. No sé si al final quedo clara mi explicación. Vosotros diréis.


'Verdi cries' - Natalie Merchant (10,000 Maniacs - In My Tribe, 1987)

'Madman' - The Jayhawks (Rainy Day Music, 2003)
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