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'Disraeli gears' cumple 50 años

A principios de este mes de noviembre se cumplían cincuenta años de la publicación de Disraeli Gears, el segundo álbum de la mítica banda británica Cream o, lo que es lo mismo, Ginger Baker, Eric Clapton y Jack Bruce, grabado en Estados Unidos entre enero y mayo de 1967. La publicación se retrasó hasta noviembre por un problema con la portada.

No fue un disco que en su totalidad fuera demasiado celebrado por la crítica, a pesar de contener temas tan posteriormente renombrados como aquel 'Sunshine of your love', tema que se convirtió en himno.

Quién no la ha escuchado alguna vez:


Tampoco sirvió para surtir de temas a la banda para sus shows en vivo, salvo la citada 'Sunshine of your love', 'Tales of brave Ulysses' y poco más. Por cierto, los conciertos de aquella gira del disco , que incluían largas jam sessions de veinte minutos intercaladas entre los temas "normales", tuvieron gran éxito a la vez que ejercieron una doble influencia: en sí mismos y en la escena hippie que pululaba por la escena artística de la época.

El álbum original contenía once temas, que aunaban las raíces blues con cierto toque psicodélico, al uso por entonces. Y de esos once temas, aparte de los ya citados, a mí siempre me gustó uno de Joe Reynolds que arregló Eric Clapton para la ocasión: 'Outside woman blues'.


Los dos vídeos que he puesto corresponden a imágenes grabadas en sus cuatro conciertos en el Royal Albert Hall  a primeros de mayo de 2005.
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40º aniversario de 'News of the world'

En octubre de 1977, la banda británica Queen publicaba su sexto álbum de estudio, News of the world; aquel que contenía los superconocidos 'We will rock you', 'We are the chapions' o 'Spread your wings'. Era el disco con menos participación en cuanto a temas compuestos por Brian May y Freddie Mercury. Roger Taylor y John Deacon contribuirían con dos temas cada uno. Hasta la fecha es el disco de más vendido del grupo, con más de diez millones de copias.


El pasado mes de septiembre se anunciaba la publicación de diverso material gráfico con motivo del 40º aniversario, incluida una versión alternativa del álbum, procedente de las mezclas de las grabaciones originales -Raw Sessions CD-, así como un DVD que contiene un documental a partir del material filmado durante la gira News of the world tour del 77.

Después de publicarse las versiones inéditas de 'We are the champions' y 'We will rock you'. llega ahora la versión del tema 'All dead, all dead', cantada esta vez por Mercury, cuando la que aparece en el disco original está interpretada por Brian May.

Este material ha creado mucha expectación. A buen seguro que tendrá una gran acogida por los fans de la banda londinense.

Así suena este 'All dead, all dead':

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El "escándalo Payola"

Hablaba el otro día en la entrada sobre el fin del rock and roll del "Escándalo Payola". Por no hacer la entrada demasiado extensa, no entré en materia, así que ahora es el momento de dejar unas cuantas pinceladas sobre aquel suceso.

La guerra latente entre la ASCAP (American Society of Composers, Authors and Publishers) y la BMI (Broadcast Music, Inc.), algo así como dos SGAEs americanas, concluiría en 1959, cuando comenzaba el declive del rock and roll.

La ASCAP, y las grandes compañías, defendían que el éxito del rock and roll no podía ser debido a causas "naturales", sino a los sobornos (pago de dinero, regalos, vacaciones pagadas, participaciones en ganancias, etc.) que disc-jockeys y emisoras recibían de las pequeñas compañías para que sus discos sonasen por radio y TV, con lo que, además del aumento de las ventas, cobraban los derechos de emisión. En realidad los sobornos de este tipo son conocidos a lo largo de la historia de la música. Obviamente, en el caso del rock and roll, también existió, pero ni mucho menos fue el responsable del gran impacto social y musical del género, cuyos detractores veían en su ritmo una degeneración espiritual y una pérdida de la decencia, impulsada por "oscuros intereses".

El primer revuelo se levantó cuando las grandes editoras dejaron de pagar a los disc-jockeys y algunas emisoras despidieron a aquellos de sus empleados que despertaban mayores sospechas de haber sido sobornados. Muchos de ellos fueron hallados culpables o confesaron irregularidades importantes. A principios de los 60 empezaron a dictarse sentencias. La limpieza pretendía ser efectiva en todos los estamentos.

Los grandes acuasdos del "Escándalo Payola" fueron Alan Freed (el más importante introductor del rock and roll) y Dick Clark (el presentador de TV más popular de aquellos tiempos). Clark resultó absuelto al final de un largo y farragoso proceso, después de ser capaz de demostrar su buena voluntad, y siendo declarado como un "hombre honesto".

Peor suerte tuvo Freed, la gran víctima del conflicto y auténtica "cabeza de turco" de todo el escándalo. Fue declarado culpable y acabó desprestigiado, arruinado, sin trabajo y hundido moral y físicamente. Moriría a principios del año 1965 a los cuarenta y tres años, sin dejar de repetir una y otra vez que era inocente.

Para entonces los Beatles ya habían vuelto a poner la música y la rebeldía en todo lo alto. Al final, el "Escándalo Payola" sirvió para matar al rock and roll, que ya estaba herido de muerte por entonces, y también para matar "legalmente" a su inventor y máximo impulsor: Alan Freed.

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Happy birthday, Hank!

Mis primeros pinitos musicales fueron con una guitarra española que me regaló un familiar, y con ella aprendí a tocar las canciones de los Beatles (yo creo que todas), y algunas de los Rolling y de los Who, si no recuerdo mal. Unos cuarenta años hace de eso ya.

Así que, cuando empecé con mi primer grupo (Atlanta era su nombre), esa era la base del repertorio, con el que nos dedicábamos a recorrer los escasos locales donde se podía tocar en esta ciudad, a cambio de unas copas y poco más.


Un setlist de esa época podía incluir 'Twist and shout', 'Please Mr Postman', 'Honky tonk woman', 'Brown sugar', o 'Pinball wizard' (treinta y cinco años después todavía lo recuerdo). Bien, pues entre los temas que tocábamos en algún pub para amenizar las copas de los clientes, se coló una canción que algún colega músico nos enseñó: 'Apache', de The Shadows, a la sazón la quinatesencia de los grupos instrumentales británicos, y uno de los mejores del mundo.

Por aquel entonces no tenía idea de quiénes eran aquellos tipos, pero el caso es que nos gustó. Algo instrumental quedaba bien para cambiar un poco de tercio.

Con los años fui aprendiendo más cosas sobre ellos. Por ejemplo, que fueron capaces de colocar la friolera de 69 singles en lo más alto de las listas, siendo los terceros artistas en ese ranking. Creo que de todos es sabido que fueron el grupo acompañante de Cliff Richard, con el cual coparían la escena musical británica de finales de los 50 y principios de los 60, hasta la llegada de los Beatles.

En aquellos tiempos en los que yo era un mero aprendiz de guitarrista (y lo sigo siendo) me enamoré del elegantísimo sonido de la Stratocaster americana de Hank Marvin, conseguido con un amplificador Vox y efectos de eco y vibrato.

El señor Marvin cumple hoy setenta y seis años. Sigo celebrando que continúe entre nosotros.

HAPPY BIRTHDAY, HANK!

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El fin del rock and roll

Mucho se ha escrito sobre el ocaso del rock and roll allá por 1959 para regocijo de sus detractores, que predijeron su fin y pudieron respirar tranquilos entonces. Algo así como si como si con su hundimiento fuera a detenerse el mundo. Sin embargo, de la misma forma que no surgió en un día, ni fue un movimiento casual, su fin fue el resultado de la suma de diversas circunstancias.

El rock and roll había sufrido el más intenso desgaste que pueda soportar un fenómeno social. incluso mucho más acusado que el de otros posteriores. porque fue el primero y, junto a su fuerza, mostró también su propia endeblez al fallar algunas de sus bases fundamentales. El tiempo demostró que su herencia iba a ser bien aprovechada y que la música rock podía superar sus peores momentos, pero en 1959 se desvanecieron muchas ilusiones que no debieron perderse aunque la presión de las circunstancias adversas fuera muy intensa.


Atendiendo al canto del cisne de los "cabezas de serie", puede apreciarse con claridad que la extinción del rock and roll fue propiciada por una serie de hechos distintos: el retiro parcial de Elvis al incorporarse a filas; la muerte de Buddy Holly en aquel fatídico accidente aéreo en febrero de ese mismo año; el deterioro, por diversos motivos ajenos a la música, de la imagen de las principales figuras del género, léase Jerry Lewis, Chuck BerryLittle Richard, Gene Vincent o Carl Perkins... Y como colofón, la gran embestida de los poderes públicos contra el rock, escondiéndose tras la pantalla legal del "escándalo Payola", del que hablaremos otro día. Todo ello sin olvidar a los llamados screen stars (cantaban medianamente bien, eran muy atractivos, imitaban un poco o un mucho a Elvis, y entonaban dulces baladas románticas encaminadas a la sensiblería de las teenagers).

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40º aniversario de 'Hotel California' de Eagles


El próximo 24 de noviembre sale a la venta -por fin- la edición de lujo de 'Hotel California' de Eagles, con motivo del 40 aniversario (ya 41) de la publicación del mítico disco de la banda americana el 8 de diciembre de 1976. El que era el quinto álbum del grupo permanecería en el número 1 en las listas durante ocho semanas, con unas ventas hasta la fecha superiores a 32 millones de unidades.


El disco viene acompañado por un álbum en directo que recoge diez temas grabados en el Forum de Los Angeles unos meses antes de la publicación del disco, además de una ingente cantidad de material gráfico adicional.


Esa grabación en directo es un magnífico regalo para los fans de la banda, de la que ya sólo quedan dos miembros de la formación que grabó el disco -tras el desgraciado fallecimiento de Glenn Frey el año pasado-: Don Henley y Joe Walsh (que había entrado tras la marcha de Bernie Leadon). Randy Meisner dejó la banda precisamente cuando finalizó la gira de aquel álbum, siendo reemplazado por Timothy B. Schmit. En 2001, Don Felder abandonaría también la formación.

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"Una vida a tu lado", 40 años de Los Secretos

Allá por el año 1978, los hermanos Javier, Enrique y Álvaro Urquijo fundaban el grupo Tos, junto a José Enrique Cano (Canito), tristemente fallecido la nochevieja del año siguiente.

La nueva ola madrileña, la movida, el concierto homenaje al batería... cuarenta años se cumplen de los inicios de la banda el año que viene. De por medio, cambio de batería, cambio de nombre de la formación por el de Los Secretos, varias etapas bien diferenciadas (del 80 al 85, con los primeros tres LPs; y del 86 al 89, cuando prescinden del primogénito de la familia y Enrique se dedica sólo a cantar; la muerte de Enrique en noviembre del 99; la vuelta en 2002 hasta la actualidad...).

De todo ese extenso recorrido se publica el mes que viene el documental "Una vida a tu lado", que consta de un DVD con el documental, tres CDs con sus mejores canciones y un CD con colaboraciones y canciones incluidas en discos tributo o de versiones. Además incluye un libreto de 50 páginas con abundante material gráfico. El trabajo cuenta con la participación del grupo y la de artistas como Joaquín Sabina, David Summers, Nacho García Vega y otros amigos y compañeros que repasan la vida y la historia de Los Secretos.

Es indudable -no es pasión de fan- que la historia del pop español se escribe con las canciones de Los Secretos. Docenas de temas inolvidables, himnos que han traspasado generaciones y que siguen manteniendo su vigencia. Una historia llena de éxito, de desgracias, de superación, y sobre todo de música y canciones. El origen de un sonido único, la personalidad de uno de los grandes autores de canciones de nuestro país, Enrique Urquijo, una trayectoria avalada por la fidelidad de su público…


Como se puede leer en el trailer, “Una vida a tu lado” es también una historia de superación, de entrega y de amor incondicional por la música, algo que define y aún mantiene viva a la banda más importante del pop español, Los Secretos.

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Nuevas formas para una nueva música

Supergrupo, macrobanda. ascociación, disco pirata. in live, jam session, free festival... la terminología rock iba a conocer en 1969 un importante complejo de nuevas situaciones, de nuevas formas de vivir y de tocar, que pronto habrían de cambiar los valores sobre los que hasta entonces se había sustentado la evolución de la música.

Esta rica y variada complejidad no siempre favorecería una mayor comprensión de lo que iba a suceder en cada momento histórico, pero evidentemente sería el claro reflejo de un universo cambiante que vivía y latía, de manera constante e infinita.

De la misma forma que, en los años 70, la proliferación de estilos modas y tendencias se dispararía en manos de un mercado voraz que buscaba lo nuevo antes de haber asimilado lo anterior, paralelamente esa terminología rock tendrá que dar sustento a toda la avalancha que se avecinaba.


En el año 69 todavía era un solo movimiento, el vanguardista, el cual englobaba casi todo lo que se cocía: heavy, jazz-rock, intimismo, country-rock... Pero ya no había grupos, sino supergrupos; y no había formaciones de nueve miembros, sino macrobandas; ni había reuniones, sino asociaciones.

¿Qué valor tenía cada término? ¿Qué significaba? A veces mucho y a veces nada; pero fueron parte de la historia del cambio del rock. Lo más curioso es que todo esto surgió de forma espontánea, como casi siempre en música. La mejor canción puede ser escrita en la parte trasera de un coche, yendo del hotel al concierto, y terminarse en veinte minutos. El éxito algunas veces no requiere meses de búsqueda, sino la inspiración adecuada en el momento preciso.


En el año que nos ocupa, una generación de artistas, comentaristas, productores o ejecutivos de editoras, se encontraron con una dimensión nueva y con palabras que sonaban a viejas. Alguien dijo un día que Chicago era una macrobanda, o que C,S,N & Y no eran un grupo, sino una asociación libre de elementos.

Ese fue el comienzo y hoy es tan historia como la misma música que ellos hicieron.

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Happy birthday to all of them!!

Don McLean (New Rochelle,1945), Mike Rutherford (Portsmouth, 1950), y Gordon Matthew Summer, Sting (Wallsend, 1951), cumplen años hoy. Y que sean muchos más.

HAPPY BIRTHDAY!!











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