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Monkees, un fenómeno "made in USA"

"Estados Unidos ha dado al mundo cuatro cosas: el baseball, la Coca-Cola, Mickey Mouse y Elvis Presley. Y, de las cuatro, solo una es humana".

Aquel eslogan definía muy bien el carácter americano, así como sus métodos para convertir en popular lo más curioso o peculiar de su entorno. Sirvió, entre otras cosas, para entronizar el fenómeno Monkees, un fenómeno netamente americano y que prueba, en primer lugar, el potencial de la industria y de unos medios de publicidad que ellos mejor que nadie supieron manejar con especial habilidad.


Los Monkees no fueron casuales. No tuvieron una etapa de formación, como la tuvieron los Beatles o cientos de grupos ingleses o americanos; ni tuvieron que luchar buscando una editora que les grabara sus discos. Ni siquiera eran músicos, salvo uno de ellos y otro con ligeras nociones de guitarra. Fueron el más gigantesco montaje musical jamás llevado a la práctica; y sus resultados proporcionaron millones, fama, éxito y una docena de hits entre un centenar de buenas canciones compuestas por los más importantes, famosos y profesionales autores de la música estadounidense, entre ellos un por entonces semi-desconocido Neil Diamond, compositor de 'I'm a believer', segundo single de la banda, y del que se vendieron 10 millones de copias, lo cual les hizo ser el grupo más popular de América entre 1966 y 1968. Y a los pocos años de aquello, David Jones, el único inglés del grupo, estaba arruinado.

El mundo de la música suele ser tan brillante y atractivo como cruel; un mundo de cambio, en el que todo pasa y todo queda. Como dijo en cierta ocasión Pete Towbnsend, "un mundo de mentiras y engaños, fascinante y brutal".

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Ben Harper - 'Steal my kisses'

Se anuncia concierto en Madrid de Ben Harper para el mes de julio además del ya sabido en el BBK Live de Bilbao, con el aliciente de contar con la formación original de The Innocent Criminals. Será el día 7 en La Riviera.


No deja de tener su atractivo porque supone la vuelta a los escenarios de la formación después de la despedida de sus fans en 2008.

No es que sea una música que me vaya demasiado, pero siempre que se habla de Ben Harper me acuerdo de este 'Steal my kisses', de su álbum Burn to Shine (1999). Mola el ritmillo este.

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Van Morrison: nuevo disco a la venta

Hace unos días hemos conocido que Van Morrison ha regrabado con un grupo de invitados (Steve Winwood, Mark Knopfler, George Benson, Michael Bublé entre otros, además de su hija Shana) algunas de sus canciones para su nuevo disco: Duets: Re-working the Catalogue, que saldrá a la venta el mes que viene.


De su extensísima nómina de canciones, se escogieron algunas de ellas, dejando un poco de lado sus grandes éxitos y pasando por toda su carrera. Para ello, invitó a un buen puñado de artistas a los que admira, utilizando nuevos arreglos y músicos de contrastada categoría, y grabó en su Belfast natal y en Londres, durante el año pasado.

Este es el primer single, 'Real Real Gone', interpretado a dúo con Michael Bublé.

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El frente musical del R&B

Inglaterra, a principios de los años 60. Así como por el puerto de Liverpool había entrado la esencia musical que provocó el auge de los grupos en la ciudad, el rhythm and blues entraba poco menos que de forma subterránea. Pero, lentamente, el R&B pasaría a ser la auténtica escuela de los músicos británicos en los primeros años de la década en cuestión.


Lo más curioso fue que el boom del beat barrió toda la alternativa inicial, y que aún así el rhythm and blues no se frenó por ello. Tardó entre uno y dos años en hacerse popular, a medida que los primeros grupos ingleses que lo practicaban llegaban a las listas de éxitos.


Hoy, visto el fenómeno con la perspectiva de 50 años, nos damos cuenta de algo esencial: el beat aportó el mayor movimiento musical británico de los años 60, y cientos de grupos compusieron y crearon la música de casi toda una década; pero fue el rhythm and blues el que formó a los mejores músicos, aquellos que, naufragado el beat, mantuvieron el alto nivel sónico inglés en la etapa más comprometida y también más intensa de la historia de la música rock; es decir, fue el R&B el que lo condujo al fortísimo 1969 y sentó las bases del vanguardismo en los primeros años 70, partiendo de grupos iniciados a partir de 1966 y que comenzaron a dominar clara y netamente el rumbo musical inglés, cual fiel de la balanza de la historia pop de Inglaterra se tratase, forjándose como réplica al estallido comercial beat pero amparándose en él y en el crecimiento de la industria, y marcando la senda a seguir en el futuro inmediato.

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Feliz cumpleaños, Enrique!


55 años cumpliría hoy Enrique Urquijo. Uno más que se fue demasiado pronto. Felicidades, allá dónde estés.

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Jan & Dean - 'Surf City'

Érase una vez grupos de jóvenes que se reunían en las playas californianas para practicar su deporte favorito, el surf. Y claro, para poder acudir se hacía imprescindible tener un coche, posibilitando la comunicación que se establecería en esas playas.


Las beach parties fueron la base de la difusión de un tipo de música muy concreto, despreocupado y carente de relieve, en cierto modo. De acuerdo con la relación causa-efecto, esta forma de diversión y de encuentro juvenil provocó la aparición de grupos autóctonos que actuaron como amateurs primero y buscaron la proyección profesional después. Era un nuevo movimiento adolescente, pero en este caso centrado exclusivamente en California, dando lugar a toda una plaga de nuevos nombres: Dick Dale, Jan & Dean, Bongo Teens and The Preston Epps... y por supuesto The Beach Boys.

Estos últimos colaboraron con Jan & Dean, el segundo grupo de la surf music, y de esta colaboración surgió 'Surf City', en 1963, primer nº 1 del género en Estados Unidos.



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Publican un recopilatorio de Dr. Feelgood

El próximo 24 del presente mes sale a la venta el álbum I'm a man. The best of the Wilko Johnson years 1074-1977, disco en el que se reúnen las dieciséis mejores canciones de Dr. Feelgood con Wilko Johnson a la guitarra. Boogie anfetamínico y R & B sudoroso de uno de los grupos más eléctricos de los años 70.


Esta recopilación se centra en la época de la formación original de la banda, la de mayor esplendor, con el vocalista Lee Brilleaux y el propio Johnson. Estamos hablando, lógicamente, de los tres primeros discos: Down by the Jetty (1975), Malpractice (1975) y Sneakin' Suspicion (1977), que alcanzarían en su momento puestos destacados en las listas de venta inglesas.



Fuente; Efe Eme.com
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