2

Stephen Stills / Judy Collins - Everybody knows

Después de unas vacaciones navideñas tristemente "movidas", retomo la reconfortante labor de escribir con una noticia que me ha llamado ciertamente la atención.

Supongo que todos vosotros conoceréis 'Suite: Judy blue eyes', el famoso tema compuesto por Stephen Stills, y que abría el disco de debut de Crosby, Stills &Nash, allá por el año 1969. El tema estaba dedicado a Judy Collins, o más bien a la ruptura de la relación de Stills con ella después de dos años de noviazgo.

Para celebrar sus cincuenta años de amistad, ambos artistas han grabado el álbum 'Everybody knows', primer trabajo juntos y que verá la luz el próximo mes de marzo.

El disco está compuesto de versiones de Bob Dylan, Leonard Cohen, o Traveling' Wilburys, entre otros, amén de un tema compuesto por Collins para la ocasión.

Otra de las canciones que aparece es 'Who knows where the time goes', escrita por la famosa cantante inglesa de folk Sandy Denny y que se incluye en el álbum de Judy de 1968 que lleva el mismo nombre que la canción.

Y también cabe hacer mención de 'So begins the task', tema que formaba parte de una demo que anduvo muchos años perdida, y que aparecería después en el disco Just roll tape (Stepehen Stills, 2007); también figuraba en el mítico Manasas (1972), y en CSN 2012 (grabado en directo, 2012).

Judy Collins la incorporaría a la lista de temas de su disco True stories and other dreams (1973).

En definitiva, un entrañable puñado de encantadoras y emotivas canciones que creo hará las delicias de los fans de estas dos leyendas de la música americana.

4

Merle Haggard - 'Sing me back home'

Hay melodías que, una vez escuchadas, se alojan en el fondo del corazón musical y se quedan ahí para siempre. Podría enumeraros unas cuantas decenas de ellas, por ejemplo la que hoy ocupa mi tiempo.


Pista inicial y primer single del disco homónimo, 'Sing me back home' (Capitol Records, 1968), trabajo publicado por cierto ahora hace nada menos que cincuenta años de nada, Merle Haggard (Abril, 1937 - abril, 2016) demuestra en este disco después de varios álbumes publicados el florecimiento de su talento musical. La letra narra la experiencia de un recluso condenado a muerte, asunto derivado de su propia estancia en prisión en San Quintín durante tres años.

Muchos artistas han versionado este sencillo y bello tema que tengo guardado en un lugar especial de mi baúl: en la sección 'Mi colección de canciones'.

3

¡Feliz Navidad!

Desde este humilde rincón de la blogosfera, quiero desearos a todos una Feliz Navidad. Que disfrutéis mucho de las fechas que se avecinan. Besos y abrazos!


8

El año 82 americano, el año de 'Nebraska'

Mientras en Inglaterra 1982 fue un años de flujos y reflujos, de búsqueda y evolución, en Estados Unidos transcurrió sin excesivas novedades, manteniéndose la tónica de años anteriores, asunto que se trasladaba irremisiblemente a la producción y venta de discos. 

Dos interrogantes se mantenían desde 1974: ¿no hay mejor música porque no salen mejores artistas, o no hay buenos artistas porque la industria no lo favorece? ¿Se venden menos discos por falta de imaginación, o las editoras apoyan sólo el negocio seguro?

En 1976, en Estados Unidos se comenzó a otorgar el "disco de platino" para galardonar a aquellas grabaciones cuyas ventas superaban con creces las del ya clásico "disco de oro". Analizando los datos, se observa que de un año de máximo optimismo -1978-, en el que los álbumes de platino casi doblaron a los de 1977, se pasó a la debacle en 1979, con un descenso brutal que llegaría hasta 1982. Ni siquiera el anuncio de la salida de la crisis económica tuvo efecto alguno.

A los datos anteriores hay que añadir la bipolarización en torno a las dos principales compañías discográficas: CBS y WEA. Esta concentración determinó también el apoyo mínimo a los nuevos artistas, en contraste con la gran proliferación de sellos independientes y una "lucha" editorial mucho más fuerte al otro lado del charco.

En ese ambiente de ambigüedad musical, en el que lo más destacado fueron los debuts en solitario de gente como Robert Plant o Donald Fegen, las aventuras al margen de sus bandas de Don Henley, Glenn Frey o Steve Nicks, por citar algunos, y el aplastante éxito del primer disco de Asia amén de las irrupciones de Men at Work y Human League, es de justicia destacar el perfil de una obra: Nebraska, de Bruce Springsteen, sexto álbum del de New Jersey, de que ya hablé aquí en su momento.

3

Reedición de 'Automatic for the people', de R.E.M.

La banda georgiana R.E.M. es otra de las que se ha abonado a las reediciones; en este caso, la que conmemora el 25º aniversario de la publicación de su octavo álbum de estudio, el archiconocido 'Automatic for the people', que contenía grandes temas emblemáticos de la banda como 'Drive', 'The Sidewinde sleeps tonite', 'Everybody hurts' (mi favorita del disco) o, por supuesto, 'Man on the moon'. Uno de los mejores discos de la década de los 90.


Con motivo de esta reedición, la banda compartió una versión extendida del vídeo de 'Nightswimming', tema destacado tanto como los citados anteriormente, con una duración de ocho minutos, y que está incluido en el blu-ray de la versión limitada que la acompaña junto con diverso material gráfico. La estética de la imagen le dan un toque nostálgico a esta nueva edición.

2

Soft Machine, el Canterbury sound

De las muchos acontecimientos acaecidos en 1967, uno de los años más gloriosos de la historia de la música rock, es ciertamente relevante al aparición del esbozo de Soft Machine, segundo grupo crucial del psicodelismo británico en sus orígenes, que surge en Canterbury a partir de una banda llamada Wilde Flowers.

Los Wilde debutan en 1964 con Brian Hopper, Richard Sinclair, Hugh Hopper y Robert Wyatt, con un estilo próximo al rock and roll y al jazz partiendo del rhythm and blues. Sucesivos cambios en la formación, incluida la incorporación de Kevin Ayers, hacen que la banda se fragmente, surgiendo de una de esas porciones Soft Mchine -nombre tomado de una novela de William Burroughs, como muchos de vosotros sabréis-. El grupo estaba integrado en principio por Wyatt, Ayers, Mike Ratledge y Daevid Allen.

Antes de hacerse un hueco en la escena musical británica, vagaron durante un tiempo por diversos clubs de Londres y realizaron algunas grabaciones. Posteriormente, a lo largo de 1967, se convierten en estrellas del club UFO, junto a Pink Floyd. Aún así, no consiguen grabar hasta pasado un tiempo cuando por fin editan su primer single, 'Love makes sweet music'


Finalmente, en 1968, después de fraguarse su popularidad sobre todo en Francia, graban durante su gira por Estados Unidos su LP de debut, de nombre homónimo (conocido también como Volume One). De aquel álbum se publicaría un primer single, 'Joy of a toy', tema representativo de la propuesta de la banda.


Poco después, Allen deja la banda y su plaza es ocupada por Andy Summers (The Police), pero finalmente la formación se separa ese mismo año 1968.

A partir de entonces, como era bastante habitual en la época, se producen diferentes movimientos en el grupo, dando lugar a separaciones y refundaciones sucesivas, dejando al comienzo de ese tortuoso camino, el para muchos mejor LP de su discografía, el doble Third, publicado en 1970, tras haber incorporado una sección de viento. Se conformaba una avanzada concepción jazzística, opuesta a la psicodelia inicial, y que ya se extendería a los siguientes álbumes de la banda.

El devenir de los Soft Machine continuaría hasta 1981, año en el que grabarían su último disco, The land of cockayne, cuando ya no quedaba ningún miembro de la formación original.
2

'Disraeli gears' cumple 50 años

A principios de este mes de noviembre se cumplían cincuenta años de la publicación de Disraeli Gears, el segundo álbum de la mítica banda británica Cream o, lo que es lo mismo, Ginger Baker, Eric Clapton y Jack Bruce, grabado en Estados Unidos entre enero y mayo de 1967. La publicación se retrasó hasta noviembre por un problema con la portada.

No fue un disco que en su totalidad fuera demasiado celebrado por la crítica, a pesar de contener temas tan posteriormente renombrados como aquel 'Sunshine of your love', tema que se convirtió en himno.

Quién no la ha escuchado alguna vez:


Tampoco sirvió para surtir de temas a la banda para sus shows en vivo, salvo la citada 'Sunshine of your love', 'Tales of brave Ulysses' y poco más. Por cierto, los conciertos de aquella gira del disco , que incluían largas jam sessions de veinte minutos intercaladas entre los temas "normales", tuvieron gran éxito a la vez que ejercieron una doble influencia: en sí mismos y en la escena hippie que pululaba por la escena artística de la época.

El álbum original contenía once temas, que aunaban las raíces blues con cierto toque psicodélico, al uso por entonces. Y de esos once temas, aparte de los ya citados, a mí siempre me gustó uno de Joe Reynolds que arregló Eric Clapton para la ocasión: 'Outside woman blues'.


Los dos vídeos que he puesto corresponden a imágenes grabadas en sus cuatro conciertos en el Royal Albert Hall  a primeros de mayo de 2005.
2

40º aniversario de 'News of the world'

En octubre de 1977, la banda británica Queen publicaba su sexto álbum de estudio, News of the world; aquel que contenía los superconocidos 'We will rock you', 'We are the chapions' o 'Spread your wings'. Era el disco con menos participación en cuanto a temas compuestos por Brian May y Freddie Mercury. Roger Taylor y John Deacon contribuirían con dos temas cada uno. Hasta la fecha es el disco de más vendido del grupo, con más de diez millones de copias.


El pasado mes de septiembre se anunciaba la publicación de diverso material gráfico con motivo del 40º aniversario, incluida una versión alternativa del álbum, procedente de las mezclas de las grabaciones originales -Raw Sessions CD-, así como un DVD que contiene un documental a partir del material filmado durante la gira News of the world tour del 77.

Después de publicarse las versiones inéditas de 'We are the champions' y 'We will rock you'. llega ahora la versión del tema 'All dead, all dead', cantada esta vez por Mercury, cuando la que aparece en el disco original está interpretada por Brian May.

Este material ha creado mucha expectación. A buen seguro que tendrá una gran acogida por los fans de la banda londinense.

Así suena este 'All dead, all dead':

5

El "escándalo Payola"

Hablaba el otro día en la entrada sobre el fin del rock and roll del "Escándalo Payola". Por no hacer la entrada demasiado extensa, no entré en materia, así que ahora es el momento de dejar unas cuantas pinceladas sobre aquel suceso.

La guerra latente entre la ASCAP (American Society of Composers, Authors and Publishers) y la BMI (Broadcast Music, Inc.), algo así como dos SGAEs americanas, concluiría en 1959, cuando comenzaba el declive del rock and roll.

La ASCAP, y las grandes compañías, defendían que el éxito del rock and roll no podía ser debido a causas "naturales", sino a los sobornos (pago de dinero, regalos, vacaciones pagadas, participaciones en ganancias, etc.) que disc-jockeys y emisoras recibían de las pequeñas compañías para que sus discos sonasen por radio y TV, con lo que, además del aumento de las ventas, cobraban los derechos de emisión. En realidad los sobornos de este tipo son conocidos a lo largo de la historia de la música. Obviamente, en el caso del rock and roll, también existió, pero ni mucho menos fue el responsable del gran impacto social y musical del género, cuyos detractores veían en su ritmo una degeneración espiritual y una pérdida de la decencia, impulsada por "oscuros intereses".

El primer revuelo se levantó cuando las grandes editoras dejaron de pagar a los disc-jockeys y algunas emisoras despidieron a aquellos de sus empleados que despertaban mayores sospechas de haber sido sobornados. Muchos de ellos fueron hallados culpables o confesaron irregularidades importantes. A principios de los 60 empezaron a dictarse sentencias. La limpieza pretendía ser efectiva en todos los estamentos.

Los grandes acuasdos del "Escándalo Payola" fueron Alan Freed (el más importante introductor del rock and roll) y Dick Clark (el presentador de TV más popular de aquellos tiempos). Clark resultó absuelto al final de un largo y farragoso proceso, después de ser capaz de demostrar su buena voluntad, y siendo declarado como un "hombre honesto".

Peor suerte tuvo Freed, la gran víctima del conflicto y auténtica "cabeza de turco" de todo el escándalo. Fue declarado culpable y acabó desprestigiado, arruinado, sin trabajo y hundido moral y físicamente. Moriría a principios del año 1965 a los cuarenta y tres años, sin dejar de repetir una y otra vez que era inocente.

Para entonces los Beatles ya habían vuelto a poner la música y la rebeldía en todo lo alto. Al final, el "Escándalo Payola" sirvió para matar al rock and roll, que ya estaba herido de muerte por entonces, y también para matar "legalmente" a su inventor y máximo impulsor: Alan Freed.

4

Happy birthday, Hank!

Mis primeros pinitos musicales fueron con una guitarra española que me regaló un familiar, y con ella aprendí a tocar las canciones de los Beatles (yo creo que todas), y algunas de los Rolling y de los Who, si no recuerdo mal. Unos cuarenta años hace de eso ya.

Así que, cuando empecé con mi primer grupo (Atlanta era su nombre), esa era la base del repertorio, con el que nos dedicábamos a recorrer los escasos locales donde se podía tocar en esta ciudad, a cambio de unas copas y poco más.


Un setlist de esa época podía incluir 'Twist and shout', 'Please Mr Postman', 'Honky tonk woman', 'Brown sugar', o 'Pinball wizard' (treinta y cinco años después todavía lo recuerdo). Bien, pues entre los temas que tocábamos en algún pub para amenizar las copas de los clientes, se coló una canción que algún colega músico nos enseñó: 'Apache', de The Shadows, a la sazón la quinatesencia de los grupos instrumentales británicos, y uno de los mejores del mundo.

Por aquel entonces no tenía idea de quiénes eran aquellos tipos, pero el caso es que nos gustó. Algo instrumental quedaba bien para cambiar un poco de tercio.

Con los años fui aprendiendo más cosas sobre ellos. Por ejemplo, que fueron capaces de colocar la friolera de 69 singles en lo más alto de las listas, siendo los terceros artistas en ese ranking. Creo que de todos es sabido que fueron el grupo acompañante de Cliff Richard, con el cual coparían la escena musical británica de finales de los 50 y principios de los 60, hasta la llegada de los Beatles.

En aquellos tiempos en los que yo era un mero aprendiz de guitarrista (y lo sigo siendo) me enamoré del elegantísimo sonido de la Stratocaster americana de Hank Marvin, conseguido con un amplificador Vox y efectos de eco y vibrato.

El señor Marvin cumple hoy setenta y seis años. Sigo celebrando que continúe entre nosotros.

HAPPY BIRTHDAY, HANK!

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...